Definition of Torture

يتم تعريف التعذيب في المادة 1 من إتفاقية الأمم المتحدة لمناهضة التعذيب على النحو التالي:

"... أي فعل ينتج عنه ألم و معاناة شديدين جسديا كان عقلياام نفسيا، يلحق عمداً بشخص ما للأغراض التالية؛ أما بقصد الحصول منه على معلومات أو على إعتراف، أو معاقبته على عمل إرتكبه هو أو شخص يعنيه أو يشتبه في أنه إرتكبه، أو تخويفه أو إرغامه هو أو قريبه ، أو لأي سبب من الأسباب يقوم على التمييز أياً كان نوعه، عندما يلحق مثل هذا الألم أو التعذيب أو يحرض عليه أو يوافق عليه أو يسكت عنه أي شخص يتصرف بسلطة رسمية ".

لهذا،  يصنف  التعذيب بموجب القانون الدولي يجب أن تفي على الأقل المعايير الأربعة والتي تسبب في ألم شديد أو معاناة، يتم إلحاقه عمداً بشخص ما (وليس فقط عن طريق الصدفة أو الإهمال)، أن يتعرض الشخص لأحد الأغراض المذكورة اعلاه أو شيئاً مشابه من هذا القبيل وأخيراً التدبير، التحريض أو الأذعان من قبل شخص يتصرف بسلطة رسمية.غالباً يكون من الصعب تحديد شدة الألم أو المعاناة التي مر بها الضحية إما ببحث موضوعي أو ذاتي، ولكن يجب أن تأخذ في الاعتبار جميع العوامل وفي كثير من الأحيان المؤشرات الرئيسية إذا ما كان التعذيب مبالغ فيه أم لا, لذلك  العلاج سيعتمد على عدة عوامل ( العمر والصحة البدنية والنفسية) للضحية، فضلاً عن حدة ومدة المعاملة السيئة في الواقع.شرط القصد مهم كونه فعل من أفعال التعذيب، لا سيما وإنه هو المسؤول المركزي الجنائي لمرتكب الجريمة الفردية، هذا لا يعني إن هؤلاء الأشخاص لا يمكنهم أن يعانوا نفس  الألم  من الفعل غير  المقصود مثل الإهمال ، ولكن هذا يمكن وصفه بالمعاملة اللاإنسانية  بدلاً من التعذيب.الأعراض المذكورة من ألم أو معاناة  يجب أن تلحق بشيء لتشكل تعذيباً ولا تكون شاملة، ولكن تعطي مؤشراً على نوع من الأغراض التي كثيراً ما تستخدم التعذيب فيها، جوهر طبيعة هذه الأغراض عادة ما تكون مرتبطة بنوع من الفائدة الرسمية العامة مثل حل الجرائم أو إضطهاد المعارضة.من المعايير الأربعة وخصوصاً الأخيرة بأن أي عمل من أعمال سوء المعاملة يمكن فقط أن يعتبر تعذيباً عندما يلحقه موظف رسمي يكون ذات أهمية خاصة كحظر التعذيب، كون سلطة الدولة هي المسؤولة عن إنتهاك حقوق الإنسان ، كما يتطلب الملاحقة الجنائية للفرد الذي إرتكب التعذيب.من المهم أن نلاحظ أن حظر التعذيب عادة يشمل على حظر المعاملة اللاإنسانية المهينة والتي لا تتطلب كل من المعايير المذكورة أعلاه، ولكن مع ذلك قد تسبب للضحية قدرا كبيرا من الألم والمعاناة وبالتالي مما يؤدي الى التعذيب النفسي .